L’INTESTINO: ALLA SCOPERTA DEL NOSTRO SECONDO CERVELLO

L’INTESTINO: ALLA SCOPERTA DEL NOSTRO SECONDO CERVELLO

Quante volte si sente parlare di un “secondo cervello”! Quali sono i punti in comune? Ebbene, l’asse intestino-cervello è un sistema di comunicazione bidirezionale tra il cervello ed il tratto gastrointestinale, in cui la serotonina rappresenta un elemento chiave.

La Serotonina è un neurotrasmettitore che è generalmente associato alle funzioni del sistema nervoso centrale come la regolazione dell’umore, dell’appetito, del sonno, del sesso e del dolore. Tuttavia la serotonina cerebrale costituisce solo una piccola porzione del contenuto corporeo totale, in quanto la stragrande parte è localizzata (indovinate un po’?) nell’intestino (90%).

Fu isolata da Vittorio Erspamer nel 1937 proprio dal tratto gastrointestinale a partire dalle cellule enterocromaffini e decenni di studi successivi hanno ormai chiarito che la serotonina agisce modulando la peristalsi, la secrezione di muco, la vasodilatazione, oltre a promuovere la riparazione della mucosa e l’organizzazione delle reti nervose intestinali.

La flora intestinale, detta anche microbiota, è in grado di influenzare la sintesi ed il rilascio della serotonina intestinale, in particolare attraverso la produzione degli acidi grassi a catena corta (es. butirrato) che a loro volta sono sintetizzati a partire dai carboidrati alimentari. Sembra, inoltre, che il microbiota intestinale possa influenzare la motilità del colon regolando i livelli di serotonina che stimolano le reti nervose del nostro “cervello intestinale”.

_____

Numerose evidenze hanno confermato che la serotonina svolge un ruolo rilevante nella modulazione del sistema immunitario. Può indurre, infatti, cambiamenti a livello delle cellule immunitarie ed, a seconda del contesto, può agire come un segnale pro-infiammatorio oppure anti-infiammatorio promuovendo la riparazione della parete intestinale e la resistenza nei confronti dello stress ossidativo. In aggiunta in caso di infiammazione si assiste ad un maggior rilascio e probabilmente ad una più spiccata reattività nei confronti di questo neurotrasmettitore, soprattutto nel caso delle malattie infiammatorie croniche (es. colite ulcerosa, celiachia, morbo di Crohn, diverticolite).

Lo stile di vita, l’infiammazione ed il microbiota influenzano il cervello intestinale!

Recentemente si sta apprezzando il ruolo fisiologico della Serotonina anche in alcuni tessuti periferici:

  • Pancreas: contribuisce alla produzione ed alla secrezione di insulina, che è uno degli ormoni responsabili della regolazione degli zuccheri nel sangue;
  • Fegato: la Serotonina proveniente dall’intestino stimola il fegato a produrre glucosio;
  • Tessuto adiposo: induce la scissione dei grassi e riduce la sensibilità all’insulina. In aggiunta sembra diminuire la termogenesi e la dissipazione energetica nel grasso bruno;
  • Tessuto osseo e midollare: stimola la produzione di globuli rossi ed influenza il metabolismo osseo.

In conclusione il tratto gastrointestinale è un sistema alquanto complesso e bisogno di attenzione per mantenere in salute non solo se stesso, ma tutto l’organismo.

Per informazioni ed appuntamenti rivolgersi al Centro di Medicina Biologica.

Contatti

 

Bibliografia essenziale:

  • O’Mahony SM. Serotonin, tryptophan metabolism and the brain-gut-microbiome axis. Brain Res. 2015, 277, 32–48;
  • Sumara G. Gut-derived serotonin is a multifunctional determinant to fasting adaptation. Cell Metab. 2012; 16:588–600;
  • Wang Y, et al. Correlation between serum serotonin and endoscopy inflammation scores in
  • patients with ileal pouches. J Crohns Colitis. 2013; 7:e133–e142;
  • Coates MD, et al. Molecular defects in mucosal serotonin content and decreased serotonin reuptake transporter in ulcerative colitis and IBS. Gastroentrology. 2004; 126:1657–1664;
  • Paulmann N, et al. Intracellular serotonin modulates insulin secretion from pancreatic beta-cells by protein serotonylation. PLoS Biol. 2009; 7:e1000229;
  • Mawe GM, Hoffman JM. Serotonin signalling in the gut–functions, dysfunctions and therapeutic targets. Nat Rev Gastroenterol Hepatol. 2013; 10:473–486;
  • Reigstad CS, et al. Gut microbes promote colonic serotonin production through an effect of short-chain fatty acids on enterochromaffin cells. FASEB J. 2015; 29:1395–1403;
  • Spohn SN, et al. Protective Actions of Epithelial 5-Hydroxytryptamine 4 Receptors in Normal and Inflamed Colon. 2016; 151:933–944.